Två säkerhetsvakter dödades och ytterligare fem personer skadades vid attacken mot UNDP:s högkvarter i Somalilands huvudstad Hargeisa. All utländsk personal har evakuerats där.

– På den etiopiska ambassaden dödades många människor men vi vet inte den exakta siffran, sade hjälparbetaren Mohamed Warsa till nyhetsbyrån AFP.

Det är inte klart om Somalilands president Dahir Riyale Kahin befann sig i sitt palats när det angreps men enligt myndighetsskällor är han oskadd.

I angränsande Puntland rapporteras många ha dödats och skadats men det är ännu oklart hur många.

Det relativa lugnet i Puntland och Somaliland bröts vid ett tillfälle i februari då 20 personer, de flesta etiopier, dödades och 80 skadades i ett attentat i hamnstaden Bosasso i Puntland.

Även Etiopiens ambassad och det somaliländska presidentpalatset attackerades av självmordsbombare och minst en anställd på Etiopiens beskickning skadades allvarligt.

– Sjävmordsbombare attackerade presidentpalatset och Etiopiska ambassaden. Jag såg rök komma ut från presidentpalatset. Jag såg också en död soldat framför porten men jag kunde inte komma närmare, sade ögonvittnet Mohamed Idriss.

I den angränsande utbrytarrepubliken Puntland träffade nästan samtidigt två bilbomber var sitt kontor hos Puntlands antiterrorismstyrka i staden Bossaso.

– Det finns dödsoffer men vi måste undersöka saken och har inte mer information för tillfället, sade presidentrådgivaren Bile Mohamoud Qabowsade.

Minst fyra personer skadades allvarligt. Enligt vittnen inträffade explosionerna i Puntlands finansiella huvudstad vid halvelvatiden på morgonen.

Attackerna inträffade enligt Reuters samtidigt som Somalias interimsregering träffade regionala statschefer för förhandlingar i Kenya.

De två republikerna har valt att bryta sig loss från det i praktiken statslösa Somalia och i särskilt Somalilands fall har det skett med viss framgång. Den regionala stormakten Etiopien understödjer provinserna.

Somaliland har fri press, internationellt erkända demokratiska val och en lag med krav på representanter för ett flertal klaner i varje politiskt parti, vilket besparat Somaliland det klanstyrda våld som härskar i Somalia.

Men trots naturresurser är Somaliland helt beroende av internationellt bistånd eftersom dess regering inte kan teckna affärsavtal med exempelvis internationella företag. Avgifter från hamnen som utnyttjas av det kustlösa Etiopien är en av få egna näringar.